Ira Levin conducts Parsifal at the Sofia Opera opening

Ira Levin conducts Parsifal at the Sofia Opera opening

The American conductor Ira Levin has been named as the principal guest conductor of the Sofia Opera, beginning in the 2017-18 season. Levin has already conducted on the Sofia stage Verdi’s Requiem in April 2017, and on 1 October, at 16 h, he will open the new season with the newest production of Bulgarian first opera theatre. With the Sofia ensemble and orchestra, he will conduct Wagner’s complete “Ring of the Nibelung” tetralogy in May, 2018 at the legendary Bolschoi Theater in Moscow – the first performances of the “Ring” there for over a century, followed by the entire cycle in Sofia in July. He will conduct also “Don Carlos”, “Werther”, “Un ballo in Maschera” and concerts.

Ira Levin

Ira Levin has conducted over 1000 operatic performances and his repertoire encompasses 70 different titles. His symphonic repertoire includes most of the standard repertoire as well as many lesser-known works. He has worked with innumerable internationally renowned conductors, instrumentalists, singers and stage directors and is also an active concert pianist and composer/arranger. He conducted a double-bill of Stravinsky’s “Pulcinella” and Busoni’s “Arlecchino” in the 100th anniversary season of the Theatro Sao Pedro in Sao Paulo, Brazil, in August 2017.

His hugely successful US operatic debut took place in April 2017 at Lincoln Center, conducting Respighi’s brilliant and rarely heard La campana sommersa in the first season of the newly re-organized New York City Opera. He received unanimously positive reviews from all of the leading papers and musical journals. He debut at the illustrious Théâtre de Geneve in November 2016 with Marschner’s Der Vampyr, was likewise received with great popular and critical acclaim. He also conducted several performances of Stravinsky’s Pulcinella with the Orchestra de la Suisse Romande.

Ira Levin was the Principal Guest Conductor of the legendary Teatro Colon in Buenos Aires from 2011-15, where he conducted 12 major opera productions, among which new productions of Aleko, Francesca da Rimini, Die Frau ohne Schatten, Un Ballo in Maschera, Idomeneo, Madama Butterfly, Werther, Don Carlos, including the American premieres of Enescu’s Oedipe and Glanert’s Caligula, and several symphonic programs. He previously served as Music Director and Artistic Director of the Teatro Municipal in Sao Paulo (2002-2005) and of the National Theater of Brazil, in Brasilia (2007-2010), bringing both international acclaim. He introduced several important works by Mahler, Janacek, Shostakovich, Sibelius, Busoni, Enescu, Schoenberg, Schnittke, Corigliano and many others to Brazil. He held posts as assistant conductor at the Frankfurt Opera (1985-88), principal conductor of the Bremen Opera (1988-1996) and the Deutsche Oper am Rhein, Düsseldorf-Duisburg (1996-2002) and as the principal guest conductor of the Kassel Opera (1994-1998). He has performed with many orchestras and at opera houses throughout the world including the Dresden Staatskapelle, the Leipzig Gewandhausorchester, the Frankfurt Museum Orchestra, the Düsseldorfer Symphony, the Duisburg Philharmonic, the Hannover State Orchestra of Lower Saxony, the Bruckner Orchestra of Linz, the Badische Staatskapelle of Karlsruhe, the Bremen Philharmonic, the Dublin Opera, the Montpellier Opera, the Norske Opera in Oslo, the Norrlands Opera in Umea, Sweden, the Cape Town Opera, the National Portuguese Symphony Orchestra in Lisbon, the State of Mexico Symphony Orchestra, the Buenos Aires Philharmonic and all of the major orchestras in Brazil.

Ira Levin gave his highly successful debut in the Berlin Philharmonic Hall in November 2013 with the Berlin Symphony, conducting his orchestration of Busoni’s Fantasia Contrappuntistica and Schumann’s Fourth Symphony as well as playing a Mozart piano concerto. His two CDs with the London Symphony of works by American composer Michael Colina on the Fleur deSon/Naxos label were received with glowing reviews and his 2014 recording of Colina’s Requiem, “Requinauts”, with the Royal Scottish National Orchestra and Chorus was released on the same label at the end of 2014, also to critical acclaim. His recording of Bruckner’s Sixth Symphony with the Symphony Orchestra of Norrlands Opera, the first since 1952, will be followed by the release in 2017 of the world premiere recording of the 1892 edition of the Second Symphony with the same forces.

His 2010 orchestration of Busoni’s monumental Fantasia Contrappuntistica was included on the program of his extremely successful debut as conductor, pianist and arranger in Berlin’s Philharmonic Hall in November of 2013 with the Berlin Symphony. An orchestration of Liszt’s Fantasia and Fugue on the theme BACH followed in 2011. These works have been performed in Germany, Finland, Brazil, Argentina and Uruguay. His 2012 orchestration of Franck’s Piano Quintet had it’s successful world premiere with the Helsinki Philharmonic under the direction of Leif Segerstam in October, 2014. His 2014 orchestrations of five Rachmaninoff works were successfully performed by the Buenos Aires Philharmonic, Porto Alegre Symphony and the orchestra of the SODRE, Montevideo and his 2015 orchestration of Reger’s piano masterpiece, the Variations and Fugue on a theme by J.S. Bach, received it’s successful world premiere in Turku, Finland in February 2016, also under the direction of Leif Segerstam. Ira Levin conducted it and other works by Reger with the Brandenburg State Orchestra for a new multi-DVD documentary by “Fugue State Films” in honor of the 2016 centenary of Reger’s death, which was released in March 2017 and also performed it with the Malaga Philharmonic in October of 2016. All of these works have been published by “Edition Tilli” of Finland. His new orchestration of Respighi’s violin and piano sonata in b-minor was published in February 2017 by Tilli as “Concerto in b-minor”.

“Edition Tilli” completed publishing in 2016 the large series of his transcriptions for piano solo of works by Bach, Gluck, Schubert, Wagner, Tchaikovsky, Mahler and Villa-Lobos and cadenzas to several Mozart concertos. Levin’s recordings of many his piano works can now be heard on You Tube, along with the scores.  An accomplished pianist, Ira Levin was the first-prize winner of the American National Chopin Competition in 1980. He studied for eight years with the legendary Jorge Bolet at the Curtis Institute, later becoming his assistant, while also studying conducting with Max Rudolf. He has performed throughout the United States, South America, and Europe and continues to appear in recital and concert, often leading concertos from the keyboard as well, including works by Mozart, Weber, Bach and even Brahms’s second concerto, which he conducted and played after a major soloist cancelled on short notice.



Magníficas críticas de Ira Levin en la NY City Opera

Magníficas críticas de Ira Levin en la NY City Opera

A continuación reproducimos algunos fragmentos destacados de las excelentes críticas recibidas por Ira Levin en el re-estreno de La campana sommersa, de Ottorino Respighi, en la New York City Opera, 88 años después de su estreno en la ciudad.

Rautendelein (Brandie Sutton) and the creatures of the forest in La Campana Sommersa. Sarah Shatz

“The conductor, Ira Levin, drew out the lush orchestral colors and vivid evocations — of prancing elves and such — that course through the work.”

Anthony Tommasini, The New York Times


“The orchestra […] played this ornate score with easy virtuosity under the baton of conductor Ira Levin, even managing to create a warm, enveloping sound in the acoustically dry Rose Theater.”

James Jorden, The Observer

Brandie Sutton as the fairy Rautendelein in Respighi’s “La Campana Sommersa” at New York City Opera. Photo: Sarah Shatz

Much of the credit for the powerful impact of Friday night’s performance was due to Ira Levin, who conducted the combined NYCO Orchestra and Italy’s L’Orchestra del Teatro Lirico di Cagliari with lushness and maximum impact. Levin led the 70-player ensemble with technical assurance and astute attention to the composer’s contrasts.

Bruce Hodges, The New York Classical Review


“A melding of orchestras, New York and Cagliari, under Ira Levin, made Respighi’s intricate, experimental sound seem bigger than it was without ever drowning the impressive clarity of the singers. It was, especially for an unfamiliar score on an opening night, a seamlessly well-ordered performance. One hopes the revived NYCO will build on such sure and fascinatingly unfamiliar foundations.”

John Yohalem,


Ira Levin dirige ‘La campana sommersa’ de Respighi en la NY City Opera

Ira Levin dirige ‘La campana sommersa’ de Respighi en la NY City Opera

Ira Levin dirigirá La campana sommersa de Ottorino Respighi en la New York City Opera los días 31 de Marzo, 1 4 y 5 de Abril. Con libreto de Claudio Guastalla, inspirado en la obra de teatro homónima del dramaturgo alemán Gerhart Hauptmann, fue estrenada en el Stadttheater de Hamburgo en 1927 en traducción alemana, pues Ricordi había rechazado publicarla, cosa que finalmente hizo el editor Bote & Bock. Llegó a Nueva York tan solo dos años después, y desde entonces no se había vuelto a representar en esta ciudad. Ahora lo hace en co-producción con la Fondazione Teatro Lirico de Cagliari.

Ira Levin

Natural de Chicago, comenzó las clases de piano a los 9 años y accedió al programa de música de la Northwestern University a los 12. Estudió con el legendario Jorge Bolet en la Indiana University, y después en el Curtis Institute of Music de Philadelphia, donde ejerció como asistente de Bolet mientras estudiaba dirección con Max Rudolf, recibía lecciones de música de cámara de Mischa Schneider y Felix Galimir, apareciendo en las funciones de Age of Anxiety de Leonard Bernstein, dirigidas por el compositor y director.

Michael Gielen lo toma como asistente en 1985 en la Frankfurt Opera, donde debutó al año siguiente con Fidelio y donde permaneció hasta 1988 cuando se convirtió en Director Principal de la Bremen Opera hasta 1996, y a continuación Director Principal en la Deutsche Oper am Rhein, Duesseldorf-Duisburg hasta 2002. Entre 1994 y 1998 fue también principal director invitado en la Kassel Opera, donde dirigió el estreno alemán de Maskarade, de Carl Nielsen. En 2002 debutó con éxito en la Semper Oper durante el Dresden Opera Festival con Tristán e Isolda en una sustitución de última hora y sin ensayos, lo que le valió ser invitado inmediatamente de nuevo para dirigir Die Frau ohne Schatten.

En 2001 asumió, hasta 2005, la dirección musical y artística del Teatro y la Orquesta de Sao Paulo obteniendo el aplauso internacional por el trabajo realizado en apenas cuatro años. Dirigió Jenufa en 2004, el primer título de Janacek en la historia de Brasil, así como los estrenos brasileños de la Misa Glagolítica, 4ª de Shostakovich, 10ª de Mahler (Cooke), Kullervo de Sibelius, 3ª y 5ª de Nielsen, Le Tragedie de Salome, de Schmitt, el Concierto para cuarteto de Schoenberg y muchos otros títulos clásicos y modernos. En noviembre de 2004 Ira Levin y la Orchestra de Sao Paulo ganaron el Premio Carlos Gomes para la mejor orquesta de Brasil. Entre 2007 y 2010 fue director musical y artístico del Teatro Nacional de Brasil, en Brasilia, con cuya orquesta realizó giras internacionales y puso en marcha uno de los programas didácticos más aplaudidos de Latinoamérica con más de 45.000 estudiantes.

Desde 2013 es Principal Director Invitado del Teatro Colón de Buenos Aires donde hizo su debut con Lohengrin en 2011, fue reinvitado en 2012 para dirigir la primera representación americana del Oedipe de Enescu y donde desde entonces dirige varios títulos de ópera y conciertos sinfónicos cada año. 2013 también fue el año de su debut en la Sala Filarmónica de Berín dirigiendo su orquestación de la Fantasía contrapuntística de Busoni y la 4ª de Schumann con la Orquesta Sinfónica de Berlín y donde aparecía también como pianista-director en el Concierto nº 14 de Mozart.

Ira Levin ha dirigido más de 1.000 funciones de más de 60 títulos de ópera, la mayor parte del repertorio sinfónico standard así como obras menos conocidas y ha trabajado con innumerables solistas, cantantes y directores de escena de prestigio internacional. Ha dirigido la Dresden Staatskapelle, Leipzig Gewandhaus, Frankfurt Museum Orchestra, Düsseldorf Symphony, Duisburg Philharmonic, Bruckner Orchestra de Linz, Badische Staatskapelle de Karlsruhe, Bremen Philharmonic, Portuguese Symphony Orchestra de Lisboa, Sinfónica del Estado de México,  National Symphony of Taiwan, Filarmónica de Buenos Aires, Dublin Opera, Montpellier Opera, Norske Opera de Oslo, Norrlands Opera de Suecia, y la Cape Town Opera.

Fue invitado por la Symphony Orchestra of the Norrlands Opera en 2008 para dirigir la primera grabación mundial de la primera edición de 1899 de la 6ª sinfonía de Bruckner, editada en 2009 por el sello Lindoro que obtuvo encendidas críticas, incluidas las de algunos de los más destacados expertos internacionales en Bruckner. Igualmente ese año 2011 se llevó a cabo la primera grabación de la primera edición de la 2ª sinfonía de Bruckner con la misma formación.

Completísimo pianista, Ira Levin fue el ganador del Primer Premio del American National Chopin Competition en 1980. Ha actuado en EEUU, Latinoamérica y Europa, y continúa apareciendo en recital y concierto, a menudo dirigiendo desde el teclado, como en Lucerna, donde dirigió y tocó el monumental concierto de Busoni. O cuando tras una cancelación con muy poca antelación tocó y dirigió de memoria el concierto No.2 de Brahms en Brasilia. Su disco, Ira Levin piano transcriptions, también en Lindoro, obtuvo el premio de la Revista Bravo! En Brasil como mejor CD de 2007. Un segundo disco de transcripciones se ha realizado en 2011.

La finlandesa Edition Tilli está editando todas sus transcripciones, así como las orquestaciones de la colosal Fantasia Contrappuntistica de Busoni, la Fantasia y Fuga sobre BACH de Liszt o la Variaciones y Fuga sobre un tema de Bach, de Max Reger.



Ira levin debuta en España con la OFM

Ira levin debuta en España con la OFM

EL director, pianista y compositor norteamericano afincado en Berlín, Ira Levin, debuta en España en la temporada de abono de la Orquesta Filarmónica de Málaga los próximos 13 y 14 de Octubre con el estreno absoluto de su orquestación de las Variaciones y fuga sobre un tema de J. S. Bach, Op. 81, de Max Reger. El programa se completa con la Symphonie Fantastique de Héctor Berlioz. Otras orquestaciones de Ira Levin incluyen la Fantasía Contrapuntística de F. Busoni, el Quinteto con piano de C. Franck, Fantasía y Fuga sobre las letras BACH de Liszt o las Cinco Piezas de Rachmaninov. 

Ira Levin dirige La Forza y Falstaff en Hannover

Ira Levin

Como destacado pianista, alumno y después asistente de Jorge Bolet en el Curtis Institute y ganador del Primer Premio en el American National Chopin Competition en 1980, también ha realizado treinta y cinco transcripciones para piano. Toda su obra está editada por Ediciones Tilli. Ha grabado dos discos con sus transcripciones para piano, las primeras ediciones de las Sinfonías nº 2 y 6 de Bruckner así como dos discos con obras del compositor Michael Colina. El registro más reciente, con la Brandenburgische Staatsorchester Frankfurt, está dedicado a Max Reger, con motivo de su centenario, e incluye estas Variaciones y Fuga que se podrán escuchar en Málaga.

Ira Levin director

Ha dirigido orquestas como la Dresden Staatskapelle, Leipzig Gewandhaus, Frankfurt Museum Orchestra, Düsseldorf Symphony, Duisburg Philharmonic, Bruckner Orchestra de Linz, Badische Staatskapelle de Karlsruhe, Bremen Philharmonic, Roya Scottish National Orchestras, London Symphony Orchestra, Orquesta Sinfónica Portuguesa de Lisboa, Sinfónica del Estado de México, National Symphony of Taiwan o Filarmónica de Buenos Aires. Fue Director Asistente en la Ópera de Frankfurt, Director Principal de la Ópera de Bremen y de la Deutsche Oper am Rhein, Principal Director Invitado en la Ópera de Kassel, Director Musical y Artístico del Teatro Municipal de Sao Paulo y del Teatro Nacional de Brasil y Principal Director Invitado del Teatro Colón de Buenos Aires desde 2013, además ha dirigido en las Óperas de Dublin, Montpellier, Norske Opera de Oslo, Norrlands Opera de Suecia, o la Cape Town Opera.